Ήταν ο πιο δημοφιλής τουριστικός προορισμός της Ανατολικής Μεσογείου έως τον Ιούλιο του 1974. Τα Βαρώσια έσφυζαν από ζωή, τα πολυτελή ξενοδοχεία ήταν διαρκώς υπερπλήρη ενώ τα κρυστάλλινα νερά και οι χρυσές αμμουδιές τραβούσαν τους αστέρες του Χόλιγουντ κι όχι μόνο.

Η «γαλλική ριβιέρα» της Κύπρου ή το «Vegas της Μεσογείου», όπως χαρακτηρίστηκε η Αμμόχωστος έχασε τη λάμψη της μετά την εισβολή. Από τότε έγινε «πόλη-φάντασμα».

Η θρυλική Μπεμπέ στα Βαρώσια

Η πανέμορφη Brigitte Bardot ήταν μία από τους αστέρες που προτίμησαν τις χρυσές αμμουδιές της Αμμοχώστου για να χαλαρώσουν και να περάσουν ένα όμορφο καλοκαίρι. Η θρυλική Μπεμπέ, βρέθηκε στα Βαρώσια το 1964.

Το ντεμπούντο των ABBA

Τον Απρίλιο του 1970, δύο ζευγάρια από τη Σουδία έκαναν διακοπές στην Αμμόχωστο. Ο Benny με τη Frida κι ο Bjorn με την Agnetha, με αφορμή μία συμφωνία που είχαν κλείσει με τη ταξιδιωτική εταιρεία Fritidsresor συμφώνησαν στο πακέτο των διακοπών, που τους προσέφεραν για διαφημιστικούς λόγους, να κάνουν και μία συναυλία για τον ΟΗΕ. Τα δύο ζευγάρια δέχτηκαν.

Οι πρόβες ξεκίνησαν για την πλάκα τους στο μπαλκόνι του ξενοδοχείου Twiga Tower στην Αμμόχωστο και στις παραλίες των Βαρωσιών. Από τη συναυλία δεν θυμάται σχεδόν κανείς τίποτα. Διήρκησε το πολύ 30 λεπτά και η λίστα περιελάμβανε κάποια σουηδικά τραγούδια. Μετά από αυτή την ερασιτεχνική εμπειρία αποφάσισαν να σχηματίσουν ένα συγκρότημα. Διάλεξαν το όνομα Festfolket, που σημαίνει partypeople ενώ υπήρχε ταυτόχρονα η φήμη πως το όνομα επιλέχθηκε επειδή αν κάποιος το έγραφε Fästfolket, σήμαινε «αρραβωνιασμένα ζευγάρια». Αργότερα δημιούργησαν τους ΑΒΒΑ.

Ο Paul Newman και η Έξοδος

Το 1960, το μυθιστόρημα του Leon Uris, «Έξοδος» που αφορά τη φυγή των Εβραίων από την Κύπρο προς την Παλαιστίνη, μετά το Ολοκαύτωμα, μεταφέρθηκε στη μεγάλη οθόνη. Το συνεργείο του Χόλιγουντ βρέθηκε στην Κύπρο για τις ανάγκες του γυρίσματος με πρωταγωνιστή τον Paul Newman. Από τον Απρίλιο έως τον Αύγουστο, που διήρκησαν τα γυρίσματα, οι Paul Newman, Eva Marie Saint, Ralph Richardson και Peter Lawford, είχαν εγκατασταθεί στο ξενοδοχείο Constancia στην Αμμόχωστο. Οι κάτοικοι της Αμμοχώστου θυμούνται, πως ο πρωταγωνιστής λάτρευε την παραλία της Αμμοχώστου.

Το μοιραίο ζευγάρι Elizabeth Taylor & Richard Burton

Για τις διακοπές τους προτιμούσαν τα Βαρώσια και η Ελίζαμπεθ Τέιλορ με τον αγαπημένο της Ρίτσαρντ Μπάρντον. Το αγαπημένο τους ξενοδοχείο ήταν το Argo Hotel, ένα πολυτελέστατο ξενοδοχείο στην παραλία των Βαρωσιών. Οι κάτοικοι θυμούνται πόσο «ανοιχτοχέρηδες» ήταν, όταν μοίραζαν πενηντοδόλλαρα ως μπουρμπουάρ.

Μέσα σε μία νύχτα η λάμψη της Αμμοχώστου έσβησε. Μετά τη βίαιη φυγή των κατοίκων λόγω της εισβολής, η Αμμόχωστος πέρασε στα χέρια των Τούρκων. Στις 11 Μαΐου του 1984, τα Ηνωμένα Έθνη και το Συμβούλιο Ασφαλείας με ψήφισμά τους ζήτησαν από τους Τούρκους να παραδώσουν τα Βαρώσια σε αυτούς, με σκοπό να την επιστρέψουν στους κατοίκους της

Η Τουρκία όμως αρνήθηκε και κράτησε την πόλη ως «διαπραγματευτικό χαρτί» για το Κυπριακό. Σήμερα, στην εντελώς εγκαταλελειμμένη και ρημαγμένη πόλη στέκουν μόνο τα πάλαι πότε φαντασμαγορικά ξενοδοχεία και κάποιοι στρατιώτες που έχουν εντολή να πυροβολούν όποιον προσπαθήσει να εισέλθει